Come Ajax protegge la stazione “Vernadsky” in Antartide dagli incendi


Nella primavera del 2021, presso la sta zione antartica ucraina Akademik Vernadsky è stato installato il sistema di sicurezza Ajax con rilevatori antincendio FireProtect e FireProtect Plus.

L’attrezzatura Ajax è stata consegnata a una distanza di 16mila chilometri e ora protegge la base scientifica in Antartide. Racconteremo come installare un sistema antincendio all’interno di una stazione polare.

Non c’era già un allarme antincendio alla “Base di ricerca di Vernadsky”?

C’era, ma non è stato rinnovato per 36 anni (dal 1985). Per i primi 10 anni è stato utilizzato dagli esploratori polari britannici. A quel tempo, la stazione si chiamava “Faraday” e apparteneva al Regno Unito. Da allora, la stazione ha cambiato nome, bandiera e paese, ma non le attrezzature antincendio.

Il vecchio sistema non funzionava e causava falsi allarmi. Alcuni sensori sono diventati inutilizzabili. Ma trovare dei pezzi di ricambio (e consegnarli in Antartide) stava diventando sempre più difficile.

Cosa succede se avviene un incendio in Antartide?

L’Antartide è il luogo più ventoso della terra, dove il vento soffia con la forza degli uragani per la maggior parte del tempo. Anche una piccola fiamma può trasformarsi rapidamente in un incendio.

La maggior parte degli edifici nelle stazioni antartiche sono stati costruiti decenni fa. Queste sono spesso piccole case di legno con pannelli di metallo, isolate con schiuma. Quando la schiuma brucia, rilascia fosgene, un gas tossico.

Nel 2020 si è verificato un cortocircuito alla stazione russa “Mirny”. L’incendio ha distrutto i laboratori, la sala radio e altri edifici.

Una stazione polare è una struttura particolare. Cosa bisogna considerare quando si sceglie un sistema antincendio?

Affidabilità della comunicazione. La stazione è un complesso di edifici, quindi è importante coprire tutte le costruzioni con un unico sistema. Per questo, è necessaria la comunicazione radio più affidabile a lungo raggio.

Manutenzione. Non è possibile inviare un installatore professionista in Antartide: gli ingegneri della stazione gestiscono il sistema da soli. È importante che il sistema non richieda molta attenzione, funzioni a batterie per anni e avvisi se qualcosa va storto. Ad esempio, se un rilevatore perde la connessione o se le batterie devono essere sostituite entro un paio di mesi.

Allarme antincendio. Un addetto controlla il sistema dalla stazione. Occorrono una pratica app di monitoraggio, degli allarmi per computer e sirene ad alto volume per avvisare le persone del pericolo.

L’impatto climatico. Durante la stagione fredda, la temperatura scende a -27°C. Nei locali residenziali si mantiene a +16-18°C, e nei locali non residenziali si conserva leggermente più calda. Le specifiche tecniche dei rivelatori devono corrispondere a queste condizioni.

ajax protects antarctica

Isola di Galindez, dove si trova la stazione. Foto: Yury Shepeta

Perché per l’Antartide è stato scelto proprio Ajax?

La politica del Centro Antartico è comprare ucraino. E acquistare solo il meglio – non puoi risparmiare sull’Antartide. Il prezzo dello smaltimento rifiuti è molto alto e la spedizione costa un sacco di soldi. È stato attivato un indicatore: se serve un sistema di sicurezza, allora sarà Ajax. E non ci siamo sbagliati nella scelta.Vyacheslav Marchenko, vicedirettore del Centro scientifico nazionale antartico dell’Ucraina (NASC)

All’isola di Galindez nell’Antartide occidentale sono stati consegnati 10 rilevatori antincendio, oltre a un hub (l’unità centrale del sistema di sicurezza) e due sirene. Proteggono dal fuoco, rilevano il fumo, gli sbalzi di temperatura improvvisi e prevengono l’intossicazione da monossido di carbonio.

Collegandosi al sistema di sicurezza Ajax tramite il protocollo radio criptato Jeweller, i rilevatori possono funzionare a distanza fino a 1.300 metri dall’hub.

I rilevatori antincendio Ajax funzioneranno anche se dovesse mancare l’accesso a Internet. I dispositivi possono funzionare indipendentemente dall’unità centrale. Anche se non c’è connessione con l’hub, i sensori riconoscono la minaccia e le sirene integrate avverteranno del pericolo. Il volume della sirena è di 85 dB. Abbastanza da svegliare persino chi dorme sogni tranquilli.

Ajax farà fronte anche quando la temperatura nei locali della stazione scenderà a + 11-12°C (succede quando ci sono forti venti). La temperatura operativa del rilevatore varia da 0°C a +65°C.

Infine, non è necessario preoccuparsi dell’invio frequente di nuove batterie alla stazione. La durata garantita delle batterie dei sensori arriva fino a 4 anni.

Come consegnare attrezzature ai confini del mondo?

Tutti i dispositivi Ajax sono stati acquistati in Ucraina. Per consegnarli in Antartide ci sono voluti tre aerei, una nave e circa sette giorni di viaggio. Di questi, 5 giorni trascorsi in viaggio via nave, attraversando il luogo più tempestoso del pianeta: il Passaggio di Drake.

Ogni esploratore polare porta tre borse con sé: due con le proprie cose e una comune. Proprio in una di queste sono stati consegnati i prodotti Ajax.

 

Installazione e configurazione. Come è andata?

I dispositivi Ajax sono pronti per funzionare immediatamente; la batteria è già preinstallata e non è necessario smontare i rilevatori. Si collegano all’hub con un clic nell’app e si montano in pochi minuti sul pannello di montaggio SmartBracket. Per qualsiasi domanda puoi sempre rivolgerti contattando il team di supporto Ajax, disponibile 24 ore su 24, 7 giorni su 7, che aiuta gli utenti di tutto il mondo in sei lingue.

Il sistema è stato installato da uno specialista responsabile, un ingegnere meccanico presso la stazione Vernadsky. Per individuare chi dovesse partecipare alla spedizione, il comitato di concorso del Centro scientifico nazionale antartico ha selezionato il miglior candidato tra quelli provenienti da tutta l’Ucraina. L’ingegnere meccanico del sistema supervisiona la qualità dell’installazione e garantisce il funzionamento affidabile dell’apparecchiatura.

Come funziona il monitoraggio degli allarmi presso la stazione?

La stazione utilizza un pc con l’app PRO Desktop. Nella hall dell’edificio principale è posto uno schermo con tutti gli indicatori. Un altro pc nell’ufficio dell’operatore viene utilizzato come centrale di monitoraggio degli allarmi.

Per gestire il sistema in mobilità, gli ingegneri della stazione hanno installato le app Ajax sui loro smartphone. La stazione ha accesso a Internet, che è non presente iù limiti di traffico solo da questa primavera, dopo l’installazione di un’antenna satellitare.

Durante i due mesi di funzionamento, alla stazione si sono verificati due allarmi: in cucina, quando gli esploratori polari stavano grigliando bistecche, e in falegnameria, dove si svolgevano i lavori di saldatura. In entrambi i casi, l’attrezzatura ha reagito al fumo.

 

E ora?

Il piano prevede l’installazione di altri 20 rilevatori di incendio nella stazione e l’integrazione del sistema Ajax con l’amplificatore di portata del segnale radio ReX. La stazione polare è composta da 12 edifici (compresi alloggi, un laboratorio di falegnameria e una rimessa per barche), situati a distanza l’uno dall’altro. Gli edifici sono rivestiti con profilati di ferro, che possono interferire con il segnale radio. Il ripetitore aumenterà la portata dei dispositivi e stabilirà un collegamento affidabile tra i rilevatori e l’hub.